GHTとは

 

2011年10月1日に開通したネパールのトレッキングルート。世界の屋根『ヒマラヤ山脈』の中腹や麓をつらぬく歩き道で、Upper route(山岳ルート)とLower route(丘陵ルート)の2本で構成されています。いずれも長大なコースで、前者は総延長約1,700㎞(標高3,000~6,000+m)、後者は総延長約1,500km(標高1,000~4,000+m)です。

 

環境に関しては、苔が密生した樹木が茂るジャングルのような低標高エリアから、森林限界を超えた高山帯・氷河地帯までさまざま。日本の山登りに例えるならば、里山から富士山の頂上まで、小笠原諸島や沖縄などの亜熱帯から北海道の亜寒帯まで、そして真夏から真冬までと、非常にバリエーションに富んだ要素を持ち合わせています。

 

設立背景

 

ネパールといえば、魅力的な観光対象地域として名高いのですが、それは一側面でしかなく国全体で見れば世界最貧困のひとつ。とりわけ山岳地帯や辺鄙な地域は収入が少なく、生活レベルは昔のままです。GHTに人が来訪することによって、人気エリアのオーバーユースを軽減させると共に、閉ざされている辺境部に経済発展をもたらすことができるのです。そういった背景のもと、ネパール政府、非営利開発援助団体、およびイギリスの国際開発局の連携によって設立されました。

 


 

GHT projectについて

 

目的

GHT projectとは、圧倒的な自然に囲まれて生きているヒマラヤの人々から、私達の時計の針の緩め方を教わりに行く旅であり、そして教わった事を私達自らが伝達する旅です。

 

このコンセプトは、リーダーの根本が2013年におこなった旅から発案されました。折悪く季節外れの大雪に見舞われ、断念せざるを得なかった標高6,200mの峠越え。その後、大雪の棲み家となったヒマラヤの高山帯を迂回する旅のさなか、同行のネパール人達と味わったバックパッキングによる生活道の旅。先へ進むために、魚を獲り、生きたニワトリをさばき、村人から道を聞き、毒草にかぶれて痒い思いをしながらも、日本アルプス級の山嶺をいくつも越えて歩きました。

 

ネパール人が好む食物を一緒に口にして、よく踏まれた畦道や石畳に、生活用具ワンセット詰めたバックパックの重みで足跡を記していくうちに、旅に溶け込んでいく気持ちよさを感じられるようになりました。ニワトリの高鳴きでの目覚め。田畑を挟んでの掛け声。よく踏まれた土間。紙漉き村。千変万化する地方地方の風俗。人の能力と知恵がかいまみえる日本の里山文化は、ヒマラヤでは現在進行形でした。

 

人の暮らしは、標高4,000m台まで高度を上げてもまだ続き、しかし、それ以上となると信仰と季節限定の放牧地のみの荒野へ。鼻の奥がツンとする冷涼なアルパイン環境では、登山靴やダウンジャケット、テント、寝袋が身を守る術。荒涼とした旅の魅力が始まります。

 

人里から荒野へ、そしてまた人里へ。道はどこまでも続いていたのです。人の暮らしがある限り。

 

GHTは確かにロングトレイルです。人間の生活史が繋いできた生命の線を体験できる、世界でも稀な、生活のあるロングトレイルです。

 

根本は、この旅の価値を広く日本に紹介するために、タフな身体性と精神性、豊かな表現力を持つだけでなく、野心もある仲間を見つけ出し、一緒にGHTのプロモーション活動を始めました。

 

 


 

Team MONSOONについて

 

GHT Projectのために結成された、山岳ガイドの根本秀嗣、ライターの根津貴央、写真家の飯坂大の3人によるアウトドアユニットです。

 

モンスーンとは一般的には季節風のことですが、インドや東南アジアでは雨季を意味する言葉です。洪水などの被害を及ぼすこともありますが、一方で農作物の栽培に不可欠であり、人々の生活を支えている恵みの雨でもあります。私たちは、プロジェクトを通じてさまざまな人や地域に恵みをもたらしたいという思いがあり、この名前を付けました。

 

チームの結成

 

結成前、山岳ガイドの根本はGHTをなんとかして日本に広めたいと強く思っていました。しかし、自分ひとりでは伝達力が足りない。パートナーが必要だと考えて、まず声をかけたのが知人のライター根津でした。アメリカのロングトレイルを歩いた経験を持ち、アウトドアメディアを中心に伝える仕事をしている根津はベストな人材だと考えたのです。

 

根津は、GHTの存在は知っていたもののヒマラヤには行ったことはありませんでした。最初は迷いがあったものの、知らないからこそフラットな視点、ユーザー視点でその魅力を伝えることができると考えた。加えて、ロングトレイルをフィールドに活動する自分だからこそやれることがあると思い、参加を決めました。

 

次に、根本が声をかけたのが写真家の飯坂。とあるヒマラヤのトークイベントで偶然出会った飯坂は、世界中を旅しており、ネパール滞在経験も持つ。人や暮らし、文化に関心の強い飯坂は心強いパートナーになると考えたのです。

 

飯坂は、エベレスト街道やアンナプルナサーキットも歩いており、ネパールそしてヒマラヤの魅力に取りつかれていた。何よりもこの地域の人や暮らしに興味を抱き、これまでも人から紡ぎだされる物語にフォーカスした写真を撮りつづけていただけに、参画しない理由は見当たらなかった。

 

こうして、いい意味で職業も立場もスタンスも異なる3人が意気投合し、2014年5月、Team MONSOONが結成されたのです。

 


What is GHT

GHT stands for the Great Himalaya Trail, a trekking route in Nepal which opened on the 1st Oct, 2011.  As one of the longest and highest walking trails that runs through the side and foot of the Himalayas, the roof top of the world. This trail consists of two lines; the Upper route (mountain range) and the Lower route (cultural route/hillside route). Both are extreme, long distance trails spanning around 1,700km for the former (elevation 3,000m – 6,000+m) and 1,500km for the latter (elevation 1,000m – 4,000+m).

The environment of the route varies from jungle-like (sub-tropical) forest with dense, moss-covered trees to an alpine/glacier terrain, high above the tree-line.  Offering a vast variety of elements, the experience is comparable to a hill-walk around the woodland of Satoyama up to the mountain-top of Mt. Fuji and traveling through the subtropical Ogasawara islands to sub-arctic Hokkaido, a transition from summer to deep winter surrounds.

 

Background

While Nepal is a well-known and attractive tourist destination, it is only a small aspect of this diverse country.  Economically, it is one of the poorest countries in the world; the household income in the high mountains and remote regions is extremely low, with living standards remaining as basic as they have for centuries.  By increasing visitors to the GHT region, it helps to bring economical growth to the closed and remote regions of Nepal; at the same time as reducing the environmental burden on other popular, over-crowded areas.  With this thinking, the GHT was established as a co-operation between the Nepali government, various non-profit development assistant groups and the Department of International Development of the UK.

 

About GHT Project

Simply put, the GHT project is a journey; an experience that aims to learn from the people in the Himalayas – those who live amongst overwhelming nature; about how to live-slow, and the chance to share and communicate this experience.

This concept was born out of a trip that our leader Nemoto took to Nepal in 2013. During this trip, Nemoto and his team were forced to abandon their plan to cross a high pass at an altitude of 6,200m due to an unseasonable snowstorm.  During the long detour to avoid the storm-ridden high mountains of the Himalayas, he and his Nepali teammate experienced the joy of backpacking along the village road. Catching fish or slaughtering a chicken for a meals in order to get the energy to continue; interacting with the local villagers for directions and advice or combatting rashes from poisonous mountain plants. In doing so, they walked over a mountainous area almost as big as the Japan alps.

Sharing staple Nepali meals together and adding their own footprints to the well-trodden foot-paths or paved roads; the weight of the backpack filled with pots and pans and other daily essentials, Nemoto started to feel at ease, blending into the slow rhythm of the journey.  Waking up to a rooster; farmers’ calls across the fields and rice paddies; well-stomped adobe floors and papermaking villages; varieties of regional customs and cultures - these elements combine to show the strength and the wisdom of the humanity which once used to be a common in Japan’s Satoyama culture and still very much alive in Himalayas today.

There are even villages above an altitude of 4,000m, though higher up it becomes the land of religious faith and seasonal pastures.  In the freezing cold alpine environment, you need to arm yourself with strong mountaineering boots and down jacket, tent and sleeping bag.  Suitably equipped, a journey into the wild, desolate mountains unfolds.

Villages to wilderness, and back to villages – the road goes on, as far and as long as there are people forging an existence.

The GHT is definitely a long trail - a long trail with people living on it where you can experience the lifeline that has been shaped and woven by humanity’s ebbs and flows.

In order to share and introduce the incredible experiences he had discovered through-out this trip, Nemoto carefully selected a team consisting of members with the physical & mental toughness and ability to express their experience, as well as the aspiration to share it and began promoting the GHT in Japan.

 

About Team MONSOON

Team MONSOON is an Outdoor unit organized for the GHT project and is made up of 3 members; mountaineering guide Hidetsugu Nemoto, writer Takahisa Nezu, and photographer Dai Iizaka.

Monsoon generally means seasonal wind, however, it specifically refers to the rainy season in India and South East Asia.  Although it sometimes cause disasters such as flooding, it is essential in agriculture, as well as a blessing supporting people’s lives.  We named our team after monsoon in the hope that it would bring blessings to the various groups of people, cultures and regions along this route.

 

Forming a Team

Prior to forming Team MONSOON, mountaineering guide Nemoto aspired to spread awareness of the GHT in Japan, though he felt he alone, wasn’t enough – he needed a partner.  He approached his acquaintance, Nezu, who is a writer.  Nezu seemed like the perfect person as he has walked several long-trails in the US, and works in outdoor-related media.  

Nezu had heard of the GHT but had never been to Nepal.  While he was circumspect at the beginning, he did feel confident that he could communicate the value and beauty of the GHT from a unique and authentic perspective through his passion for long-trails.

The next person Nemoto selected was photographer Iizaka.  Iizaka, whom Nemoto met at a presentation about Himalayas, has walked both to Everest basecamp and the Annapurna circuit trail, and was obsessed with Nepal and Himalayas.  He was intrigued about the people and their lives in the Himalayas and has been taking photos focused around the life stories of people in those regions. There was no question that he would join the project.

As such, Team MONSOON was established in May 2014 with 3 members, all with very different but compatible backgrounds.